Extractos De Cannabis Con Hidrocarburos

Que es la extracción con hidrocarburos

¿La extracción de hidrocarburos es un método utilizado para extraer
cannabinoides tales como el tetrahidrocannabinol (THC), cannabidiol (CBD) y
los terpenoides de la planta de cannabis. Esto se ha vuelto un método de
extracción y refinamiento del cannabis muy popular en los últimos años debido a su
bajo costo, eficiencia y calidad de la extracción comparados con métodos alternativos.
La técnica de extracción de hidrocarburos involucra el uso de ciertos hidrocarburos
como Propano y Butano. Estos materiales actúan como solventes, los cuales
combinados con el material de la planta, desprenden los compuestos químicos
deseados (como los cannabinoides). Este extracto después se refina a través de
algunos métodos. Los extractos altamente concentrados pueden usarse para crear
aceite de cannabis, polvo, cristal, hachís, cera y otros productos. Estos extractos
contienen muy poco o nada de residuos de hidrocarburo cuando la extracción
comercial se realiza de manera adecuada.

¿Qué Son los Hidrocarburos?

Los hidrocarburos son una clasificación de compuestos orgánicos que consisten en
carbono e hidrógeno. Se forman por la compresión de los restos de animales y
plantas durante largos lapsos de tiempo y son retirados de las rocas porosas como las
piedras areniscas, piedras calizas, y las arcillas, que es donde se encuentra y se
concentra el hidrocarburo. Los hidrocarburos más comunes son el butano, propano y
el hexano.
Además de ser una fuente común de combustible, algunos hidrocarburos son
poderosos solventes orgánicos. Los solventes orgánicos son capaces de disolver o
dispersar otras sustancias. Estos se usan comúnmente en los saborizantes naturales
para alimento, aceite de soya, aceite vegetal y muchos otros productos alimenticios
que se consumen diariamente.
Butano vs. Propano
El butano es un solvente muy popular en el mundo del cannabis. Es un gas licuado
flamable clasificación 2 no polar con un bajo punto de ebullición (-0.5 C°). En la
extracción del cannabis esto es importante porque permite la ebullición en frío de
cualquier residuo de solvente del concentrado, lo cual mantiene a los terpenos
sensibles a la temperatura. Es algo común mezclar el butano con el propano al
momento de la extracción y crear una mezcla de gas para desprender terpenos
adicionales y que además purgan de manera más efectiva que el butano por sí
mismo, ya que el punto de ebullición del propano es bajo (-42 C°).

Cuando es usado en aislamiento, el propano extrae proporciones del cannabidiol
levemente diferentes y las ceras pueden ser purgadas sin afectar la integridad de los
terpenos. Sin embargo, ya que el propano tiene características diferentes a las del
butano cuando se usa como solvente, es más común encontrar equipo de extracción
que mezcle ambos, butano y propano.
Breve Historia de la Extracción de Cannabis
La extracción de cannabis es un proceso relativamente sencillo que las personas han
utilizado por siglos. Hay registros históricos de personas que consumían productos
extraídos del cannabis como tés, Hachís, o tinturas. El Hachís, la resina de cannabis,
fue mencionado en registros del siglo 12 en Egipto y llegó a Europa en el siglo 18. Las
personas tradicionalmente comían el Hachís y el fumarlo se volvió algo común hasta
el siglo 16.
La ciencia detrás de la extracción del cannabis ha evolucionado en gran medida
desde entonces. Sin embargo, la razón por la cual las personas extraen el cannabis
es simple y no ha cambiado incluso después de tantos siglos. El producto final es
mucho más potente que la planta fresca y contiene más de los compuestos deseados.
Por lo tanto, es más fácil dosificarlo.
Los hidrocarburos como el propano y el butano han sido utilizados desde el año 1970
para la extracción de alimentos. La extracción con hidrocarburos puede producir un
producto final con aproximadamente entre 70% y 90% de cannabinoides. Las
tecnologías para la extracción han avanzado al mismo tiempo que la demanda por los
productos de cannabis incrementa. La legalización del cannabis ha acelerado las
innovaciones en cuanto a los métodos de extracción. Se buscan nuevos solventes
para lograr la más alta calidad de los productos.
Los concentrados de cannabis están ganando gran popularidad, incluido el aceite. El
aceite de cannabis es muy popular entre los consumidores de cannabis porque es
conveniente, consistente y muy concentrado. Uno de los aceites relacionados a los
concentrados que más ha tenido crecimiento es el aceite de cannabidiol (CBD por sus
siglas en inglés). Hay evidencia científica de que el cannabidiol puede reducir los
ataques de epilepsia así como la ansiedad, la inflamación y el dolor crónico. También
puede ser útil para tratar el insomnio.

Los Beneficios de la Extracción de Hidrocarburos

Los hidrocarburos son usados más comúnmente como solventes de extracción y
proporcionan los mejores resultados. De hecho, los solventes de hidrocarburo han
sido usados de manera segura en la industria de procesamiento de alimentos por más
de 50 años.

La mejor ventaja de la extracción de hidrocarburos es la gran cantidad de productos
que pueden crearse a partir de una sola extracción sin refinamiento posterior, y
además, mientras que existe cierta preocupación acera del uso de hidrocarburos
como el butano o el propano en el procesamiento de productos de ingesta, la

Administración de Alimentos y Medicamentes de los Estados Unidos (FDA por sus
siglas en inglés) reconoce el butano y el propano como ingredientes seguros dentro
de ciertos límites. Algunas de las mayores ventajas de usar el hidrocarburo como
extractor de solventes son las siguientes:

o Eficiencia y minuciosidad: los hidrocarburos tienen un ciclo de tiempo de 60 minutos, mientras que el supercrítico del CO₂ puede variar entre 6 hasta 10 horas. No solo eso, los hidrocarburos son capaces de operar
en temperaturas excepcionalmente bajas, lo que significa una mayor
conservación de la calidad y las características únicas del cannabis.
o Versatilidad: mientras que es común que el equipo de extracción de
hidrocarburo utilice una mezcla de butano y propano (generalmente un
mayor porcentaje del primero), no es un requisito que se utilicen los dos
hidrocarburos. Cada solvente produce un resultado diferente y estas
diferencias pueden ser utilizadas para refinar una gran variedad de
productos finales.

  • Rendimiento: La extracción de butano puede producir entre 14% y
    30% por peso comparándolo con la producción por extracción de CO₂
    que tendrá como máximo alrededor de 8%.
  • Conservación: la extracción de hidrocarburo conserva el sabor de la
    planta, su aroma, los terpenos y los flavonoides. Los elementos no
    deseados, como la clorofila, no se extraen de la planta. La extracción de
    etanol puede dañar el sabor y el aroma de la planta, además, requiere
    que el producto sea enmascarado con saborizantes y esencias.
  • Seguridad: a pesar de la creencia de que la extracción de hidrocarburo
    es poco segura, el equipo para extraer el butano y el propano opera a
    presiones relativamente bajas (sin exceder las 300 libras por pulgada
    cuadrada). Esto lo hace mucho más seguro para el operador y el equipo
    que con otras técnicas de alta presión. También, los solventes de
    hidrocarburo más importantes son considerados generalmente seguros
    por la Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados
    Unidos (FDA por sus siglas en inglés).El equipo de extracción de hidrocarburo que es utilizado de manera profesional tiene
    pocos riesgos. Es una realidad que al usar un solvente flamable como el butano, todo
    el laboratorio de procesamiento debe estar de acuerdo.
    Desglosando el Proceso de Extracción de Hidrocarburo
    El proceso de extracción de hidrocarburo es increíblemente eficiente y se obtienen
    resultados de alta calidad en el producto final. Las etapas principales del proceso son
    las siguientes:
     Evaluar Calidad de la Materia Vegetal: al desarrollar un destilado de
    cannabis es esencial que la materia vegetal primaria haya sido manejada de
    manera apropiada, cuidando que no sea expuesta a elementos degradantes

    como los rayos ultravioleta, el calor y el oxígeno. De esta manera se asegura la
    calidad del producto final extraído sin importar el método de extracción. La
    materia vegetal base siempre debe ser resguardada en un entorno sin
    iluminación o temperaturas fluctuantes, preferentemente en bolsas (con
    nitrógeno) selladas al vacío.
     Extracción primaria: este es el primer paso del proceso de extracción. La
    extracción primaria involucra limpiar el tanque del solvente, descargando
    butano frío en la columna del material. Aquí es donde el hidrocarburo cae
    sobre la materia vegetal, disolviendo los terpenos y el cannabidiol. Una vez
    que el material vegetal ha sido lavado, la solución puede capturarse fácilmente
    o puede ser procesado de muchas maneras.
     Refinamiento: en este punto del proceso la elección de un refinamiento
    posterior depende del producto deseado. Esto significaría utilizar un
    desencerante, donde la extracción inicial pasa a través de un mecanismo de
    filtración u otros medios para retener los materiales no deseados. También se
    puede usar otra técnica de refinamiento en conjunto con la extracción de
    hidrocarburo, el Winterizado utiliza un solvente como el etanol en gran
    porcentaje para la base del solvente. Se mezcla con la solución extraída y se
    enfría para separar cada elemento. Esta solución fría luego pasa a través de
    varios filtros finos para separar las ceras y los lípidos de la solución
    concentrada.
     Recolección del concentrado: Después del refinamiento, la solución
    concentrada pasa al recipiente recolector y cualquier residuo de butano se
    remueve de manera pasiva. Esta purga mueve el butano aislado de nuevo al
    tanque del solvente y por lo tanto creando un sistema de circuito cerrado. Este
    proceso se repite hasta que la mayoría del butano es removido de la solución.
    Después el extracto recolecta el concentrado para una separación adicional.
     Depuración final: existen muchas técnicas para depurar los niveles finales del
    solvente de la solución extraída. El producto deseado final usualmente dictará
    cuál método debe utilizarse, por ejemplo, al hacer polvo, el concentrado que se
    colecta se esparce en pequeña cantidad para exponer en la medida que se
    pueda la superficie y después se coloca en un horno de vacío por un periodo
    de tiempo entre 36 y 48 horas. Pero cuando se hace algo como la cera, el
    concentrado inicial se bate por un periodo de tiempo para eliminar cualquier
    residuo de butano.

    Principales Técnicas Para Mayor Refinamiento de la Extracción de Hidrocarburo

    Después de que el solvente de hidrocarburo ha aislado los compuestos deseados del
    material vegetal, hay varias técnicas compatibles para el refinamiento. Cada uno de
    estos métodos tiene como resultado un estilo particular del producto, ya sea polvo,
    resina viva, aceite de cannabidiol, etc.

    o Separación de terpenos con centrífugo: proceso de separación de
    los terpenos del extracto primario usando un aparato centrífugo.
    o Winterizado: proceso por el cual se remueven los lípidos de la planta
    del extracto primario de hidrocarburo por medio de un solvente
    secundario, congelación y filtración.
    o Descoloramiento/preparación del carbón: proceso en el que se
    remueve el color oscuro y los compuestos no deseados del extracto
    primario por medio de métodos de filtración.
    o Desencerar: proceso que remueve los lípidos de la planta por medio de
    solventes individuales de baja temperatura y filtración.
    o Purgado al vacío: proceso para remover los solventes por medio de un
    horno modulado de baja presión y baja temperatura.
    o Descarboxilación: proceso en el que se remueve el grupo de ácidos
    carbólicos del cannabidiol primario por medio de calor.
    o Separación del co-solvente: proceso en el cual se aísla uno o más de
    los cannabinoides al emparejar distintos solventes a la polaridad del
    cannabidiol.
    o Cristalización del co-solvente: proceso en el cual se aíslan los
    cannabinoides por medio de la cristalización al emparejar varios
    solventes a la polaridad cannabinoides.
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